005.jpg

Суми – адміністративний, культурний, економічний центр Сумської області, утвореної 10 січня 1939 року з районів Харківської, Чернігівської і Полтавської областей. Площа міста близько 100 кв. км. Населення близько 300 тис. чол. Адміністративно місто розділене на два райони – Ковпаківський і Зарічний.

Історія міста – гордість сумчан. Суми засновані в середині ХVІІ століття в період визвольної війни українського народу на чолі з Богданом Хмельницьким проти польсько-шляхетського панування 1648-1654 рр. Територія, на якій виникло місто, входила в ту частину південно-західних російських прикордонних земель, що до середини ХVІІ століття не мала постійних мешканців, називалася Диким полем і була місцем кочування татарських орд. Московський уряд був задоволений, що степ, який так довго не піддавався його владі в боротьбі з кочівниками, знайшов, нарешті, собі добровільних поселенців і надав переселенцям пільги і полегшення від різних повинностей і податей. Поселення стали називати тут не селами, а слободами. Слобода – похідне від свобода, місце, де вільно живеться. Край же в цілому став називатися Слобідська Україна. Навесні 1655 року 100 родин переселенців, вихідців з містечка Ставища Білоцерківського полку, звернулися до російського царя Олексія Михайловича, другого з династії Романових, батька Петра I, з проханням оселитися в межиріччі Псла, Суми і Сумки. Від двох річок із спорідненими гідронімами місто, ймовірно, і отримало свою назву. Однак існує легенда, відповідно до якої перші поселенці знайшли в цих місцях сумки з грошима, що підказали їм назву майбутнього міста.

У 1781 році уряд Катерини ІІ затвердив герб Сум із зображенням трьох сумок на щиті. Його зображення можна побачити на чавунних стовпах, декоративних ґратах, люках у старій частині міста.